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Hersteller
Kameras

Steckbrief
Hersteller Sony
Modell Alpha 500
Preis ca. 750 EUR*
Sensor Auflösung 12,3 Megapixel
Max. Bildauflösung 4.272 x 2.848
(Seitenverhältnis) (3:2)
Objektiv Sony DT 3.5-5.6/18-55 SAM
Filtergewinde 55 mm
Sucher Pentaspiegel
  Sichtfeld 95%
  Vergrößerung 0,8-fach
  Dioptrienausgleich -2,5 bis +1 dpt.
LCD-Monitor 3"
  Auflösung 230.400
  drehbar
  schwenkbar ja
  als Sucher ja
Videoausgang HDMI
  als Sucher ja
Programmautomatik ja
Blendenautomatik ja
Zeitautomatik ja
manuelle Belichtung ja
  BULB-Langzeit-
  belichtung
ja
Motivprogramme
  Porträt ja
  Kinder/Baby
  Landschaft ja
  Makro ja
  Sport/Action ja
  weitere 4
Belichtungsmessung    Mehrfeld, mittenbetont Integral, Spot
Blitz ja
  Blitzanschluss Systemblitzschuh
Fernauslöser Kabel, Infrarot
Intervallaufnahme
Speichermedium SD/SDHC, MemoryStick (Duo)
Videomodus
  Format
  Codec
  Auflösung (max.)
  Bildfrequenz (max.)
Empfindlichkeit
  automatisch ISO 200-1.600
  manuell ISO 200-12.800
Weißabgleich
  Automatik ja
  Sonne ja
  Wolken ja
  Leuchtstofflampe ja
  Glühlampe ja
  Sonstiges Schatten, Blitz, manuelle Farbtemperaturwahl
  Manuell ja
Autofokus
  Anzahl
  Messfelder
9
  AF-Hilfslicht Blitzsalve
  Geschwindigkeit < 0,3-0,5 s
Sprachen Deutsch
  weitere 14
Einhandbedienung
(Zoom und Auslöser)
Gewicht
(Betriebsbereit)
680 g (nur Gehäuse)
890 g (mit Objektiv*)
Zoom
  Zoomverstellung am Objektiv
  Einhandbedienung (Zoom und Auslöser)
Auslösung während
d. Speicherns mögl.
ja
Akkulaufzeit ca. 520 Bilder (mit LiveView)
ca. 1.000 Bilder (ohne LiveView)

– = "entfällt" oder "nicht vorhanden"
* mit Objektiv Sony DT 3.5-5.6/18-55 SAM

Kurzbewertung

  • Gute Bildqualität, bei hoher ISO-Empfindlichkeit hervorragend
  • Exzellenter LiveView auf klappbarem Display (aber mit geringer Auflösung)
  • Hohe Serienbildgeschwindigkeit, schnelle Reaktion auf Eingaben
  • Einsteigergerechtes Bedienkonzept (aber kein Daumenrad)
  • Keine Videoaufnahme
  • Mickriger optischer Sucher
  • Eingeschränkter Funktionsumfang (keine SVA, Abblendtaste)
  • Niedrige Display-Auflösung

Testnoten

Note Anteil  Punkte
Verarbeitung 12,5 % 82 %
Ausstattung 12,5 % 88 %
Handhabung 12,5 % 87 %
Geschwindigkeit 12,5 % 91 %
Bildqualität 50,0 % 86 %
Gesamtnote 86 %

Preisvergleich

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Sony Alpha 500 (DSLR-A500)

  • 550,34 €
    langfristig lieferbar - ab einer Woche
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Kompakttest

Sony Alpha 500

2009-12-22 Es ist mittlerweile gute Tradition im Hause Sony, einer neuen DSLR-Kamera ein Schwestermodell zur Seite zu stellen. So auch bei der Alpha 500 – sie ist die kleine Schwester der Alpha 550, die wir kürzlich ausführlich getestet haben (siehe weiterführenden Link). Den Rotstift angesetzt hat Sony bei der Alpha 500 zum Beispiel bei der Sensorauflösung sowie bei der Serienbildgeschwindigkeit. Wie sich diese und weitere Sparmaßnahmen in der Praxis und auf die Bildqualität auswirken, klärt unser Kompakttest. Dabei gehen wir auch der Frage nach, ob die Alpha 500 unterm Strich mehr fürs Geld bietet.  (Martin Vieten)

Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]Ergonomie und Verarbeitung Äußerlich gleicht die Alpha 500 der Alpha 550 wie ein Ei dem anderen. Und auch bei den inneren Werten gibt es derart viele Gemeinsamkeiten, dass wir zur Ergänzung dieses Kompakttests die Lektüre unseres ausführlichen Testberichts zur größeren Schwester (siehe weiterführende Links) nur wärmstens empfehlen können. Die Gehäuseschalen beider Kameras scheinen jedenfalls vom selben Band zu kommen. Sony setzt diese Kunststoffschalen zu einem Body zusammen, der nicht unbedingt wertig wirkt, aber sauber verarbeitet ist. Das Gehäuse schmiegt sich prima in die Hand, und dank ihres deutlich hervorstehenden Griffs trägt man die Alpha 500 stets sicher. Der als Ring um den Auslöser gelegte Ein-/Ausschalter schafft Platz für eine Reihe leicht erreichbarer Funktionsknöpfe auf Ober- und Rückseite der Kamera. Man läuft allerdings Gefahr, den Hauptschalter versehentlich zu betätigen, wenn der Zeigefinger nach dem Einstellrad greift, zumal dieses etwas tief angeordnet ist. Ein zweites Einstellrad auf der Rückseite ("Daumenrad") hat die Alpha 500 leider nicht zu bieten.

An Bord hat sie aber einen massiven Stativanschluss aus Metall, der in der optischen Achse sitzt. Das Akkufach liegt dabei so günstig am Kameraboden, dass es sich auch bei angesetzter Wechselplatte öffnen lässt. Das leicht zugänglich an der rechten Seite angeordnete Kartenfach bietet zwei Schächte für SD-/SDHC-Karten bzw. den Sony-eigenen MemoryStick. Anschluss an einen Fernseher findet die Alpha 500 via HDMI, mit dem PC nimmt sie per USB-Kabel Kontakt auf. Außerdem bietet sie eine Buchse zum Anschluss eines "Draht"-Auslösers und einen Empfänger für die optional erhältliche Infrarot-Fernbedienung.

Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]Auf die wichtigsten Funktionen greift man bei der Alpha 500 schnell via "Fn"-Taste zu, so dass ein Ausflug ins Menü selten nötig wird. Falls doch einmal, findet sich in den Menüs alles sauber in Registerkarten gegliedert. Dabei ist keine Befehlsliste länger als der Bildschirm; wie bei Sony typisch gibt es also kein lästiges Scrollen durch endlose Listen. Das mit einer Diagonalen von drei Zoll recht große Display dient aber nicht nur zur Anzeige von Menüs, der gewählten Aufnahmeparametern und natürlich der Wiedergabe aufgenommener Fotos. Wird ein kleiner Schalter oben auf der Kamera umgelegt, zeigt der Monitor das Sucherbild. Dieser Live-View funktioniert bei der Alpha 500 wirklich wunderbar. Sony ist derzeit der einzige Hersteller, dessen Kameras das Live-View-Bild über einen Extra-Sensor erzeugen. Vorteil dieses Verfahrens: Auch im Live-View-Modus bleibt der schnelle Phasen-AF der Alpha 500 aktiv. Besonders Umsteiger von einer Kompaktkamera werden an diesem Konzept Gefallen finden, lässt sich mit der Alpha 500 doch sehr komfortabel auch am ausgestrecktem Arm fotografieren.

Hinzu kommt, dass der Bildschirm sich sowohl nach oben wie auch nach unten schwenken lässt – bodennahe Aufnahmen gelingen so, ohne die Kleider zu verschmutzen. Ganz neu hat Sony der Alpha 500 jetzt auch noch einen zweiten Live-Modus spendiert, bei dem der Aufnahmesensor das Sucherbild liefert. Hier gibt es allerdings keinen Autofokus, aber eine elektronische Sucherlupe, die Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]das Scharfstellen von Hand zum Kinderspiel werden lässt. Die Kehrseite des Live-View-Konzepts von Sony zeigt sich dann beim Blick durch den Sucher – er fällt recht klein aus, und insbesondere bei Brillenträgern stellt sich schnell der unangenehme Eindruck ein, in einen Tunnel zu blicken. Unterm Strich bleibt, dass die Alpha 500 gut in der Hand liegt und sich auch von Neulingen sicher bedienen lässt. Dazu trägt auch bei, dass die Kamera auf Wunsch zu vielen Einstellmöglichkeiten kurze Hilfetexte einblendet.

Ausstattung Auch wenn sich die Alpha 500 eher an den ambitionierten Einsteiger als den Profi richtet, so ist sie doch ordentlich ausgestattet. Sechs Motivprogramme helfen, die Kamera mit einem Dreh am Moduswahlrad blitzschnell auf die jeweilige Aufnahmesituation einzustellen. Ergänzend lässt sich eine Gesichts- und/oder Lächelerkennung zuschalten, beide funktionieren allerdings nur im Live-Modus. Sollte das Licht nicht ausreichen, klappt die Alpha 500 automatisch den mit Leitzahl 12 angemessen kräftigen Blitz aus und sorgt so für eine ausreichende Beleuchtung der Szenerie. Anspruchsvollere Fotografen können die Alpha 500 auch halbautomatisch mit Vorgabe der Blende oder Verschlusszeit betreiben oder die Belichtung gar komplett manuell steuern. Die Alpha 500 erlaubt zudem, die Belichtung um bis zu zwei Blendenwerte nach oben oder unten zu korrigieren oder Belichtungsreihen aufzunehmen. Einstellen lassen sich ferner die Farbtemperatur (auch per manuellem Weißabgleich), die Bildschärfe, Farbsättigung und einiges mehr. Wie bei der Alpha 550 können bevorzugte Einstellungen sogar dauerhaft als Presets für unterschiedliche Situationen (z. B. "Landschaft", "Portrait") gespeichert werden.

Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]Dass Sony die Alpha 500 weniger an anspruchsvolle Fotografen adressiert, zeigt die eine oder andere Lücke in der Ausstattungsliste. Eine Möglichkeit zur Spiegelvorauslösung sucht man zum Beispiel vergeblich, ebenso eine Abblendtaste. Dafür bietet die Kamera ein recht ausgewachsenes Blitzsystem, mit dem Langzeitsynchronisation ebenso möglich ist wie das Blitzen auf den zweiten Vorhang, sogar die drahtlose Ansteuerung von Systemblitzgeräten beherrscht die Alpha 500. Action-Fotografen wird freuen, dass die Alpha 500 flotte fünf Bilder pro Sekunde aufnimmt. Eingespart hat Sony bei der Alpha 500 allerdings den Hochgeschwindigkeitsmodus, der an der größeren Schwester mehr als sieben Aufnahmen in der Sekunde liefert. Und auch am Display hat Sony den Rotstift angesetzt, es löst an der Alpha 500 mit rund 230.000 Pixeln recht sparsam auf. Leicht reduziert ist zudem die Sensorauflösung der Alpha 500, die jedoch mit 12,3 Megapixeln für die meisten Anforderungen immer noch mehr als ausreichen dürfte.

Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]Sollte das Licht knapp werden, lässt sich die Empfindlichkeit an der Alpha 500 bis auf ISO 12.800 hoch regeln. Automatisch stellt die Kamera die ISO-Empfindlichkeit im Bereich zwischen ISO 200 und ISO 1.600 ein. Verwackelten Bildern bei langen Belichtungszeiten wirkt die Alpha 500 mit ihrem Verwacklungsschutz per Sensor-Shift entgegen, der mit allen Objektiven funktioniert. Wenn es starke Kontraste zu bewältigen gilt, hilft die Kamera mit zwei Spezialfunktionen weiter. Zum einen kann sie mit der DRO-Funktion dunkle Bildbereiche automatisch aufhellen. Zum anderen bietet sie eine neuartige HDR-Funktion, bei der die Kamera blitzschnell zwei unterschiedlich belichtete Fotos in Folge aufnimmt und zu einem Bild mit perfekt durchgezeichneten Schatten und Lichtern verrechnet. Weiterhin gibt es allerdings von Sony keine DSLR-Kamera, mit der sich Videos aufzeichnen lassen – daran ändert leider auch die Alpha 500 nichts!

Bildqualität Standen die Alphas bislang im Ruf, bei hohen ISO-Empfindlichkeiten nicht die allerbeste Bildqualität zu liefern, belegt nun die Alpha 500, dass Sony offensichtlich dazugelernt hat. Zwar wird man die höchste ISO-Empfindlichkeit 12.800 in der fotografischen Praxis eher meiden – hier zeigt dann auch die Alpha 500 ein recht fleckiges Störmuster, und den Aufnahmen fehlt es sehr an Schärfe. Doch vor allem Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]zwischen ISO 800 und ISO 3.200 weiß sich die Alpha 500 gut in Szene zu setzen: Hier ist es bevorzugt Helligkeitsrauschen, das dezent in Erscheinung tritt, das gefürchtete Farbrauschen bleibt außen vor. Beeindruckend ist dabei, dass die Alpha 500 bei ISO 1.600 noch mehr als acht Blendenstufen Dynamikumfang liefert. Bei der Grundempfindlichkeit von ISO 200 erreicht der Dynamikumfang 8,6 EV – das ist ordentlich, mehr aber auch nicht. Keine gute Figur macht die Alpha 500 in Sachen "Ausgangsdynamik" – ein Schwarzwert von 12 statt 0 (bei ISO 200 und 400) ist einfach zu hoch!

Ebenfalls nicht ganz so überzeugend sind die Auflösungswerte, die wir mit dem Setobjektiv DT 18-55 mm 3.5-5.6 SAM ermittelt haben. Selbst in der Bildmitte liefert dieses Objektiv nur 80 Prozent des theoretisch möglichen Wirkungsgrads, zum Rand hin fällt die Auflösung weiter ab. In der Praxis bekommt man mit der Kamera dennoch bereits mit dem preiswerten Kitobjektiv recht hoch aufgelöste Aufnahmen, mit edlerem Glas schöpft man das Auflösungspotential des 12,3-Megapixel-Sensors jedoch besser aus. Die Randabdunklung des Setobjektivs ist dann wieder in Ordnung, lediglich in extremer Weitwinkelstellung bekommen die Bildecken ca. 1,5 Blendenstufen weniger Licht ab als die Mitte. Die Tonwertkurve der Alpha Sony Alpha 500 [Foto: MediaNord]500 ist ausgeprägt invers-S-förmig, Mitteltöne werden also deutlich kontrastreicher wiedergeben als Tiefen und Lichter. Diese eher "knackige" Abstimmung sorgt meist für einen gefälligen Bildeindruck, wer seine Bilder lieber individuell am PC abstimmt, wird jedoch eine linearere Tonwertwiedergabe bevorzugen. Aber für Bildbearbeitungsindividualisten bietet die Alpha 500 ja auch die Möglichkeit, im RAW-Format aufzuzeichnen. Nichts zu mäkeln gibt es beim Scharfzeichnen: Auch hier geht die Alpha 500 eher kräftig zu Werke, verunstaltet das Bild aber nicht durch ausgeprägte Überschwinger an den Kontrastkanten.

Fazit: Mit der Alpha 500 hat Sony eine ordentliche Kamera abgeliefert, die vor allem durch ihr durchdachtes Live-View-Konzept begeistert – einen derart fixen Autofokus im Live-View-Modus bietet sonst kein anderer Hersteller. Auch die Bildqualität der Alpha 500 weiß zu überzeugen, insbesondere bei höheren ISO-Empfindlichkeiten. Auf der Haben-Seite stehen zudem die sehr kurzen Reaktionszeiten, eine hohe Serienbildgeschwindigkeit und natürlich die clevere HDR-Funktion zur Bewältigung kontrastreicher Szenen. Der engagierte Fotograf wird allerdings Features wie Spiegelvorauslösung oder Abblendtaste bei der Alpha 500 vermissen. Und auch eine Videofunktion hätte der Kamera gut zu Gesicht gestanden. Rund 100 Euro spart, wer statt zur Alpha 550 zur hier getesteten Alpha 500 greift. Der Verzicht auf die höhere Sensorauflösung der großen Schwester sowie deren Hochgeschwindigkeits-Modus fällt dabei nicht schwer. Das deutlich niedriger auflösende Display der Alpha 500 ist unterm Strich dann aber doch ein gewichtiges Argument für die Alpha 550.


Weiterführende Links